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東漢將軍馬援為什么寧可死在戰場上,“馬革裹尸”而還?

“馬革裹尸”是一個成語,意思是軍人戰死沙場,用馬皮把尸體包裹起來,常用來形容為國作戰、決心為國捐軀的意志。

這個成語出自《后漢書》。東漢名將馬援打了勝仗回到京城洛陽,友人孟翼向他表示祝賀。馬援卻不高興,說:“我希望您作為朋友,能夠指出我的不足,促使我不斷進步,可您為什么也只對我說好聽的恭維話呢?”孟翼一時尷尬,不知說什么好。馬援唯恐孟翼誤解了自己的意思,進一步解釋道:“我這次雖然打了勝仗,但是北方的匈奴和烏桓還在侵擾邊疆,我希望繼續為國家效力,因此希望您作為朋友能夠鞭策我。真正的男子漢,就應該戰死在沙場上,用馬皮裹著尸體回來埋葬,怎么能沉溺在安逸中,死在兒女身邊呢?”孟翼這才明白馬援的用意,由衷贊嘆:“將軍真是大丈夫??!”

馬援年輕時就胸懷大志,雖然在邊疆放牧,卻常對人說:“男子漢應當有遠大志向,就算身處困境也要更加堅強,即使年紀衰老還要更加豪邁!”他放牧賺來的錢財,都分給兄弟姐妹,自己始終過著清貧的生活,以磨練意志。

后來,馬援參加了新朝末年的起義軍,成為劉秀的大將。他東征西討,先后打敗隗囂(wěi xiāo),平定羌亂,征伐嶺南,功勞赫赫,被劉秀封為伏波將軍。公元48年,南方武陵五溪蠻(湖南一帶的少數民族)暴動,將軍劉尚孤軍深入,結果全軍覆沒。這時,馬援已經62歲了,毅然請命出征。劉秀覺得馬援年事已高,不答應。馬援便當面向劉秀請戰,披甲上馬,雄風不減。劉秀非常感慨,贊嘆道:“老將軍真是精神矍鑠!”同意了馬援的請求。馬援率軍到達前線,當地氣候炎熱,瘴氣彌漫,士兵紛紛患上疫病,連馬援也被傳染。但每當敵人登上高山、鼓噪示威,馬援都拖著重病之軀出來觀察瞭望敵情。手下將士深為其精神所感動,不少人流下熱淚。不久,馬援病死在前線軍中,實現了自己當年“老當益壯”“馬革裹尸”的誓言。

清朝末年的大詩人龔自珍曾有兩句詩:“青山處處埋忠骨, 何須馬革裹尸還?!币馑际钦f,世界之大,到處都可以掩埋仁人志士的遺體,倒不一定需要馬革裹尸運回家鄉安葬,這就把馬援的意思推進了一層,將壯士情懷表現得更加豪邁而灑脫。

東漢將軍馬援為什么寧可死在戰場上,“馬革裹尸”而還?

馬援雕像,位于海南三亞。

內容來源:《中華文化十萬個為什么——軍事外交》中華書局出版

本文作者:八斗國學(今日頭條)

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