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法史文鑒:息訟——清代縣官的維穩要務

2019-06-15 新聞 清朝   四川   光緒   南部縣   法律   丹棱   歷史   鎮遠   同治   貴州
法史文鑒:息訟——清代縣官的維穩要務

圖為光緒年間四川南部縣縣令張景旭關于勸民息訟的告示。(資料圖片)

“示諭軍民,莫輕告狀,告狀之禍,其禍無量。

未到官時,訟師亂講;既到官后,書役濫嚷。

原告被告,你來我往;抄詞抄批,你奪我搶。

官事遲延,口食難擋;官事明決,又難扯謊。

因謊受責,又覓冤枉;輸則有刑,贏又無償。

尤可惡者,棍徒打綱;或冒官親,或充幕黨。

欺哄嚇詐,逞其伎倆;鄉愚無知,木鐘亂撞。

既承官笑,又費銀兩;訟者念此,胡不退想。

與其告狀,不如理講;理講即失,坐免刑杖。

告官即得,跪訴堂上;一跪一坐,已是兩樣。

況要錢財,況要家當;示爾一法,只須忍讓。

忍自無愆,讓自無抗;莫把氣爭,莫把勢仗。

莫聽人唆,莫聽人誑;和氣族鄰,尊敬親長。

訟息民安,祥自天降;凜之慎之,示諭遵仰?!?/p>

這則順口溜是光緒二十八年(1882年)11月21日,四川南部縣縣令張景旭關于勸民息訟的告示。

張景旭,字子初,清朝貴州鎮遠人。光緒十五年(1889年)進士,曾任四川丹棱縣知縣。就任南部縣縣令后,他得知該縣民間訟案很多,許多人常因一些本可調解就可處理的糾紛打官司,既勞民傷財,又傷感情。在翻閱該縣歷年檔案時,他看到了同治年間南部縣知縣承綬關于“禁止教唆,以清訟源”的一則告示:“民間控案,多由訟棍而起。每遇雀鼠細故,本人原不欲告,訟師聞風闖入,輒以不干己事,搬弄是非,挑唆興訟,希圖酒食,需索銀錢。迨至構釁,已成鄉曲,愚民因此傾家破產?!?/p>

承綬對于該縣訟棍(民間對無良訟師的卑稱)搬弄是非、挑唆興訟的描述,引起了張景旭的警覺。當時,南部縣正值大旱之年,官方專門組織的祈雨儀式并未奏效。于是,他就任該縣知縣的第三天,也就是光緒二十八年6月24日,張景旭就發布示諭:“久旱不雨,難望收獲?,F經虔誠祈禱,云雖行而雨不施?!睆埦靶駥⑵碛瓴混`的原因歸結為“民情好訟,上天所以示警也!”為此,他要求“縣屬紳耆軍民人等一體知悉:凡爾紳民,如因買賣田土、債賬婚姻、稍有糾纏,務投團保干證,秉公妥理,不得輕聽訟棍劃策,率行具控?!彼M一步指出:“況收成歉薄,家少余糧。更何必以有用之錢,耗費于無益之事?!弊詈?,他特別強調:“訟棍人等,敢再從中唆使,一經指控或被告發,決不稍從寬減?!?/p>

張景旭認為,為政首在安民,而安民貴于息訟。他覺得普通老百姓、鄰里家庭日常生活中發生一些矛盾是很正常的,能不打官司盡量不要打。所以,在他任職近半年的時候,他又發布了本文開頭那則“勸民不要輕易告狀”的告示。他在告示中詳細羅列了輕易告狀的后果,對百姓曉以利害。他勸大家“莫聽人唆,莫聽人誑”、“莫把氣爭,莫把勢仗”、“與其告狀,不如理講;理講即失,坐免刑杖”。他還對無良訟師的行為予以了譴責:“尤可惡者,棍徒打綱?;蛎肮儆H,或充幕黨;欺哄嚇詐,逞其伎倆”。他告誡人們:“示爾一法,只須忍讓。忍自無愆,讓自無抗”,“訟息民安,祥自天降”??傊?,張景旭希望通過自己不厭其煩、苦口婆心的勸慰,使“民情好訟”的南部縣盡可能地“少訟”,出現“訟息民安”的良好局面,并以此達到維護該縣穩定和諧的目的。

清代法律規定:州縣自理詞訟要求在二十日內審結,人命案應在三月內,強盜、搶劫等案件要在二十日內初審完畢,否則要視其情節受到降職、罰俸、革職等處分。當時州縣官員考績的指標之一就是刑獄詞訟,結案率成為評定官員政績的一個重要因素,考績結果的優劣直接影響其仕途。而那些訟棍的行為,既增加了呈遞到衙門的訟詞數量,又騙取了當事人的錢財,嚴重擾亂了社會的和諧秩序,使州縣官員面對大量的訴訟而疲于奔命。因此,在中國傳統社會中,官方一直注重懲治訟棍,倡導“勸民息訟”的觀念。

事實上,清代自州縣衙門到鄉村民戶之間的社會控制,并不完全依賴于國家機器,許多民間糾紛往往通過州縣調處、官批民調、宗族調處和鄉鄰調處等多種形式就可解決,并非一定對簿公堂,更不必在曠日持久的訴訟中,耗費當事人雙方的精力和錢財。那些平息訴訟的方式和措施,在當時的歷史情境下,在解決民間糾紛、維護社會秩序穩定方面,曾經發揮了一定的積極作用。

當然,不可否認的是,如果不分青紅皂白,一味地強調息訟,不但會限制甚至剝奪了個人通過訴訟途徑維護自身正當利益的權利,還有可能為案情更為復雜的訴訟埋下禍根。本文所述南部縣縣令張景旭勸民息訟的初衷和舉措雖然無可厚非,但他所謂該縣久旱不雨和祈雨無效,是因為“民情好訟,上天示警”,就未免顯得毫無道理了,甚至有點愚弄百姓的意思。

本文作者:湄潭檢察(今日頭條)

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